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Spotlight Series: Head2Core

'Spotlight' is a monthly series from the CSPA EDIA committee to highlight various members or people in our community who are showing a commitment to equity, diversity, inclusion, and accessibility.

First through understanding, then through action, we make the change in ourselves to make a greater change in the world.

Joanne Rossy (left, she/her) is a lifetime Montrealer, and an immensely proud mom to her two grown sons, Philip and Eric. She is an interior designer and a sports enthusiast. She has competed in triathlons and participates in a number of activities, cycling and skate skiing being amongst her favourites. Throughout her life she has enjoyed the wonderful physical, social, and mental health benefits from living an active lifestyle. In addition, she has significant experience in non-profit work, having volunteered for numerous organizations in health and education. Each experience has led to this new and exciting chapter as a founder of Head2Core, combining her two favourite passions - mental health advocacy and fitness.


Susan Handrigan (right, she/her) was born and raised in a small town on the northern tip of Newfoundland. Sports served as an outlet for small town life and adolescence. A graduate of Queen’s University at Kingston, she worked in the financial industry for most of her career until starting her own company in Corporate Transformation. She is heavily involved in her community, volunteering with several not for profits and sports associations. She is still involved in athletics including cycling, running, kayaking, downhill skiing and soccer. She is a certified yoga instructor. She is married, has two wonderful children, Rafaëlle and Sasha, and is currently living in Montréal (QC) Canada.


Role: Co-Founders of Head2Core

Description of role: Vice Chair of the Board & President; Chair of the Board & Vice President


When we caught up with Susan and Joanne to find out more about them and Head2Core, here's what we learned...

What are you up to now? As an emerging organization, one of our aims is to support and collaborate with a variety of initiatives around Montreal and Canada who share the belief that physical and mental health are coherent. Furthermore, highlighting and working with organizations involved in the EDIA space, such as the CHAMPS lab at McGill is of growing interest to the members of Head2Core to establish relationships with members of the community, higher education and the general public around the city. In our second year of operations, we  believe it is important to use organization events to support and raise funds for the Physical Activity Lab at McGill University’s Department of Kinesiology and Physical Education. The Lab, led by Dr. William Harvey provides resources and programs for school aged youth with ADHD through their C.H.A.M.P.S (Choices in Health, Action, Motivation, Pedagogy and Skills) program. We are busy meeting with organizations and professionals that make a link between an active lifestyle and better Mental Health. We are continuing to build our team of passionate professionals that firmly believe in the benefits of sport and exercise as a part of a better mental health plan. You can find upcoming events on our website.


Why is your work meaningful to you? First and foremost, we both benefit from an active lifestyle to help regulate stress and anxiety. In addition, we have family members that have had other mental health issues and believe that medication is not the ONLY answer. We have given the better part of 10 years fighting the stigma, first as a part of the board of directors for the Douglas Foundation and now as founders of Head2Core Foundation. There is no better feeling for us than to organize events that  bring the community together, exercise and give.


How can others support EDIA initiatives? Mental health, not unlike physical health, is very large. Individual struggles differ from person to person and often people that are different are excluded from groups and society. In order to create inclusive environments there is a lot of work that needs to be done. Everyone has a part to play that perhaps starts with listening, hearing others, supporting and then action. 


Why did Head2core choose to support the CHAMPS lab? What are your views on the importance of the work the CHAMPS lab does, and how does this align with Head2core? Head2Core decided to align with Dr. William Harvery and The CHAMPS lab because their mission, to create an internationally-renowned clinical research center specializing in phenomena surrounding mental health and lifelong physical activity, aligns perfectly with ours to promote better mental health through sport. The work that the lab does is very important to help understand the correlation between physical activity and brain development and function within school aged children with ADHD. The results can be used in the evolution of Education, Coaching and Learning. The prospect of this happening is very exciting.


What are your future plans (i.e. goals)? Our long terms goals are really quite simple:

  1. Bring together communities who are educated on the benefits of physical activity on mental health and that are supportive of the individual struggles within that community.

  2. Raise funding for organizations, like the Physical Activity Lab, who strive to provide programs and resources for mental health disorders that include lifelong physical activity.

In the short term, we will increase awareness in Montreal by attending and creating events and conferences that shed light on the benefits of routine physical activity on your mental health and as we grow we will extend the reach to other cities across Quebec and Canada in hopes that holistic resources become readily available in our Health and Education systems.


 

« Spotlight » est une publication mensuelle proposée par le comité EDIA de l'ACPS qui permet de mettre en lumière diver(se)s membres ou personnes de notre communauté qui s’engagent vers l'inclusion, la diversité et l'équité.

« Nous devons d’abord comprendre, puis agir pour amorcer le changement en nous-mêmes et alors inspirer un plus grand changement dans le monde. »

Joanne Rossy (gauche, elle/elle) est une Montréalaise de longue date et une mère extrêmement fière de ses deux fils adultes, Philip et Eric. Elle est également designer d’intérieur et adore le sport. Elle a participé à des triathlons et pratique plusieurs autres sports tels que le cyclisme et le ski de patin. Toute sa vie, elle a tiré profit des innombrables bienfaits physiques, sociaux et mentaux d’un mode de vie actif. En outre, le travail à but non lucratif n’a plus de secrets pour elle, ayant été bénévole auprès de nombreuses organisations dans les domaines de la santé et de l’éducation. La somme de ses expériences l’a conduite vers un nouveau chapitre professionnel où elle a fondé Head2Core, une combinaison de ses deux plus grands intérêts : la défense de la santé mentale et le conditionnement physique.


Susan Handrigan (droit, elle/elle) est née et a grandi dans une petite ville située à la pointe nord de Terre-Neuve. Le sport lui a servi d’exutoire à l’adolescence et pour pallier la vie dans une petite ville. Diplômée de l’Université Queen’s de Kingston, elle a travaillé dans le secteur financier pendant une grande partie de sa carrière avant de créer sa propre entreprise dans le domaine de la transformation en société. Elle est très impliquée dans sa communauté en plus d’être bénévole auprès de plusieurs associations sportives à but non lucratif. Elle pratique toujours l’athlétisme, notamment le cyclisme, la course à pied, le kayak, le ski alpin et le soccer en plus d’être instructrice de yoga certifiée. Mariée, elle a mis au monde deux merveilleux enfants, Rafaëlle et Sasha, et vit maintenant à Montréal (QC), au Canada.


Rôles : Co-fondatrices

Description de leur rôles : Présidentes et vice-présidentes du Conseil

Lorsque nous avons rencontré Susan et Joanne pour mieux les connaître et en savoir plus sur le travail qu’elles accomplissent chez Head2Core, voici ce que nous avons appris...

Sur quoi travaillez-vous en ce moment? Par la nouveauté de notre organisation, nous souhaitons soutenir et collaborer avec plusieurs initiatives montréalaises et canadiennes qui sont persuadées de l’interrelation entre la santé physique et la santé mentale. De ce fait, les membres de Head2Core s’intéressent de plus en plus aux organisations impliquées dans l’initiative EDIA (telles que le Lab CHAMPS de McGill) et offrent leur collaboration afin de développer des relations auprès des membres de la communauté, de l’enseignement supérieur et du grand public dans la ville. Comme nous en sommes à notre deuxième année d’activité, nous estimons qu’il est important de tirer profit des événements de l’organisation pour soutenir et récolter des fonds pour le Lab d’activités physiques du Département de kinésiologie et d’éducation physique de l’Université McGill. Le Lab (dirigé par le Dr William Harvey) fournit des ressources et des programmes pour les jeunes d’âge scolaire atteints de TDAH par le biais de son programme C.H.A.M.P.S. (Choix en Habiletés, Action, Motivation, Pédagogie, & Santé). Nous rencontrons des organisations et des professionnel(le)s qui font le pont entre un mode de vie actif et une meilleure santé mentale. Enfin, nous poursuivons le développement de notre équipe de professionnel(le)s passionné(e)s qui croient aux bénéfices du sport et de l’exercice dans l’établissement d’un plan assurant une meilleure santé mentale. Vous trouverez les prochains événements sur notre site Web.

Qu’aimez-vous dans votre travail? Avant toute chose, nous tirons toutes deux avantage d’un mode de vie actif qui nous aide à réguler le stress et l’anxiété. Aussi, certain(e)s membres de nos familles ont vécu des problématiques de santé mentale et nous pensons que les médicaments ne sont pas l’UNIQUE solution. Nous avons passé une bonne partie de la dernière décennie à lutter contre la stigmatisation, d’abord comme membres du Conseil d’administration de La Fondation Douglas et maintenant à titre de fondatrices de la Fondation Head2Core. Il n’existe pas de meilleur sentiment à notre avis qu’organiser des événements sportifs rassembleurs pour la communauté et donner.

Comment les autres peuvent-ils ou elles soutenir les initiatives d’EDIA? À l’instar de la santé physique, la santé mentale est très vaste. Les luttes individuelles diffèrent selon les individus et les personnes différentes sont souvent exclues des groupes et de la société. Il y a beaucoup de travail à faire pour offrir des environnements inclusifs. Chaque personne a un rôle à jouer et cela peut commencer par l’écoute, l’écoute des autres, le soutien et ensuite l’action.


Pourquoi Head2Core a-t-elle choisi de soutenir le Lab CHAMPS? Quel est l’impact du travail réalisé par le Lab CHAMPS selon vous et comment cela s’inscrit-il pour Head2Core? Head2Core a choisi de s’arrimer avec le Dr William Harvery et le Lab CHAMPS, car leur mission est de créer un centre de recherche clinique de renommée internationale et spécialisé dans les particularités entourant la santé mentale et l’activité physique comme mode de vie. Leur mission s’arrime donc parfaitement avec la nôtre, qui est de promouvoir une meilleure santé mentale par le sport. Les travaux du Lab sont très importants pour comprendre la corrélation entre l’activité physique et le développement et le fonctionnement du cerveau chez les enfants en âge de scolarité atteints de TDAH. Les résultats pourront ensuite être utilisés pour façonner l’éducation, l’accompagnement professionnel (coaching) et l’apprentissage. Nous sommes très enthousiastes à l’idée de cette perspective.

 

Quels sont vos projets d’avenir (p. ex. vos objectifs)? Nos objectifs à long terme sont très simples :

  1. Rassembler les communautés conscientes des avantages de l’activité physique sur la santé mentale qui soutiennent les luttes individuelles au sein de cette communauté.

  2. Organiser des levées de fonds pour des organisations (telles que le Lab d’activités physiques) qui s’efforcent d’offrir des programmes et des ressources dédiés aux troubles de la santé mentale et qui intègrent la pratique de l’activité physique comme mode de vie.

À court terme, nous planifions accroître la sensibilisation à Montréal en participant et en créant des événements et des conférences qui mettent en lumière les avantages de l’activité physique régulière sur la santé mentale. À mesure que nous grandirons, nous étendrons notre portée vers d’autres villes québécoises et canadiennes, en espérant que les ressources holistiques deviennent plus facilement accessibles dans nos systèmes de santé et d’éducation.


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