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EDIA CSPA-ACPS Speaker Series (June 2024)

Classification: An Integrated Approach

Friday June 14th, 2024

12-2pm PST//3:00-5pm EST

The EDIA committee invites you to join the conversation on June 14th, where we will explore the para-athlete classification process through the lens of four members of Canada's National Wheelchair Rugby Team: CMPC® Dr. Sommer Christie, Head Coach Patrick Côté, Athletic Therapist Marnie McRoberts and Paralympian Shayne Smith.


This webinar is based on their lived experiences of the classification process within the sport of wheelchair rugby. It will cover what classification is, the para-athlete experience of classification, the psychological impact of the classification integrated approach to supporting athletes through the classification process, and mental performance-specific recommendations for supporting para-athletes through the classification process. Participants will be exposed to and gain insight into the current research in the area of accessibility and increase their knowledge of how to incorporate the lens of accessibility in their practice as an MPC/CMPC.


This webinar has been approved for 1.5 Continuing Education Unit credits (CEU) for certified CMPCs (1 Diversity-Specific and 0.5 General). Non-CSPA members are welcome to attend for $75 CAD. Please use this link to pay the webinar fee before registering.


After registering, you will receive a confirmation email containing information about joining the meeting.

Have questions? Please contact



Dr. Sommer Christie (She/Her) is a Certified Mental Performance Consultant®. Dr. Christie consults with Olympic and Paralympic athletes, coaches, professionals, musicians, surgeons, and performers. Her primary focus is creating a healthy environment/culture for athletes, coaches, and staff and facilitating individual and team performance enhancement through mental skills training, including neurofeedback and biofeedback. Dr. Christie is an assistant professor at the University of Ottawa in the Master of Human Kinetics, Intervention and Consultation program. Dr. Christie’s research is focused on exploring the cortical dynamics and physiological components associated with optimal performance. In addition, she explores the efficacy of neurofeedback and biofeedback training interventions to enhance performance. Dr. Christie’s personal experience also spans high-performance sports. She is a National-level rugby player who has competed for Canada in two World Cups, the World University Games, and several international test matches. She was inducted into the Concordia University Sports Hall of Fame.


Patrick Côté (He/Him) is the current head coach of the Canadian national wheelchair rugby team. He has held this role since March 2017. As head coach, Côté has led the national team to a silver medal at the Lima 2019 and Santiago 2023 Parapan American Games, a silver medal at the 2023 International Wheelchair Rugby Cup, 5th place finish at the most recent World Championship and Tokyo 2020 Paralympic Games, as well as a gold medal performance at the 2022 GB Quad Nations. Prior to taking over the head coaching role, Côté amassed over ten years of experience in various roles within wheelchair rugby. Patrick has held the role of Sport Coordinator for the Québec Wheelchair Sport Association, helping to promote and develop several wheelchair sports throughout Québec. He also worked as the Manager of Technical Programs for the CWSA during the London 2012 and Rio 2016 Paralympics, a position he held for six years before being appointed as interim head coach of the wheelchair rugby national team in November 2016. Côté is held in high regard throughout the wheelchair rugby community. He has received wide acclaim for his technical understanding of wheelchair rugby, in addition to his development and use of data analytics solutions. Outside of coaching, Patrick enjoys spending his time with his partner and their son, as well as staying physically active by cycling, playing basketball, rock climbing and working out. He is also a self-confessed foodie and has a strong passion for cooking. Lastly, Côté is generally curious by nature and likes to explore and understand a variety of topics, especially when they relate to human performance.


Marnie McRoberts (She/Her) is a Certified Athletic Therapist, who has worked for more than a decade in Paralympic sport as a medical practitioner and advocate, supporting athletes through the process of classification in the sport of wheelchair rugby. As a Part-Time Professor at York University and Certified First Responder Instructor, Marnie is passionate about bringing her experiences in working in sports for persons with a disability into the classroom, educating future healthcare professionals on best practices in working with disability populations. Marnie is currently pursuing research in classification, where her research is focused on exploring the impact of manual muscle testing on classification outcomes.


Shayne Smith (He/Him) is a firm believer that life has no limits. At the young age of four, Shayne contracted a rare form of meningitis called meningococcal septicemia, resulting in amputations to his legs, left hand, and some fingers in his right hand. Encouraged and supported by his mother, Jo-Ann, Shayne was not going to let what happened to him prevent him from going out in the world and achieving his goals. At the age of 8, Shayne began to play wheelchair basketball. Though it would take him four years to score his first basket, Shayne would ultimately go on to play for the Canadian Junior Team for over 17 years. After retiring from wheelchair basketball at the age of 25, he found himself a new passion in wheelchair rugby, following a practice session with Zak Madell, in which the two exchanged hard hits on the court. Shayne would excel at the sport, in the years that followed, he was selected to the National Team Program in 2017. From there, he would go on to represent Canada at several senior international tournaments, most notably, the 2018 Canada Cup and the 2018 World Championships. In 2021, Shayne made his Paralympic debut and led all first-time Paralympians in scoring on Team Canada. A few career highlights include Silver medalist at the 2022 WWR Americas Championship, 5th Place at the 2020 Tokyo Paralympic Games, Silver medalist at the 2019 Lima Parapan Am Games, Finished 6th place at the GIO 2018 IWRF Wheelchair Rugby World Championship, Finished 4th place at the 2018 Canada Cup and, Silver medalist at the 2017 Americas Championship.


Learning Objectives

  1. Understanding classification in Para Sport (K8 Diversity & Culture)

  2. Exploring the experience of para-athletes in classification (K8 Diversity & Culture)

  3. Exploring the potential psychological impacts of classification (K8 Diversity and Culture)

  4. Demonstrating an integrated approach to supporting athletes through the classification process (supervision & Mentorship)

  5. Providing takeaways for mental performance consultants specific to supporting para-athletes through the classification process (Supervision & Mentorship)


Une démarche intégrée de classification

Le vendredi 14 juin 2024

12 h à 14 h HNP/13 h à 15 h HNE

Le comité de l’EDIA vous convie à l’échange du 14 juin où nous explorerons le processus de classification des para-athlètes du point de vue de quatre membres de l’Équipe canadienne de rugby en fauteuil roulant : Dre Sommer Christie, CMPC®; Patrick Côté, entraîneur-chef; Marnie McRoberts, thérapeute du sport et Shayne Smith, athlète paralympique.


Ce séminaire en ligne repose sur l’expérience que détiennent nos membres invité·e·s dans le processus de classification pour le rugby en fauteuil roulant. Nous parlerons de ce que sont la classification, l’expérience d’un athlète paralympique et les impacts psychologiques pouvant découler du processus de classification. Les membres présenteront une démarche intégrée visant à soutenir les athlètes lors de la classification et émettront des recommandations spécifiques à la performance mentale. Les participant·e·s en apprendront plus sur la recherche disponible dans le domaine de l’accessibilité et pourront en tirer des enseignements. Une démarche d’intégration de l’optique de l’accessibilité dans la pratique en tant que CPM/CMPC® leur sera également proposée.


Ce séminaire en ligne a été reconnu comme équivalent à 1,5 unité d’éducation continue (UEC) pour les CMPC® certifié·e·s (1 unité en diversité et 0,5 unité générale). Les non-membres de l’ACPS sont invité·e·s à participer au coût de 75 $ CA. Veuillez cliquer sur le lien ci-dessous pour régler les frais du séminaire en ligne avant de vous inscrire.


Lorsque votre inscription sera finalisée, vous recevrez un courriel de confirmation contenant les informations nécessaires pour participer à la réunion.

Vous avez des questions? Communiquez avec

Conférencier·ère·s : 

Dre Sommer Christie (elle/elle) est consultante en performance mentale certifiée. Elle offre ses services de consultation aux athlètes olympiques et paralympiques, aux entraîneur·e·s, aux professionnel·le·s, aux musicien·ne·s, aux chirurgien·ne·s et aux athlètes non-sportif·ive·s. Dans son approche, elle aspire d’abord à créer une culture et un environnement sains pour les athlètes, les entraîneur·e·s et le personnel pour ensuite faciliter l’amélioration des performances individuelles et d’équipe grâce à l’entraînement des capacités mentales; notamment par le neurofeedback et le biofeedback (rétroaction biologique). Dre Christie est professeure adjointe à l’Université d’Ottawa au programme de Maîtrise en sciences de l’activité physique – concentration en intervention et consultation. Ses recherches sont axées sur l’étude des dynamiques corticales et des composantes physiologiques associées à l’optimisation de la performance. En outre, elle s’intéresse à l’efficacité des interventions de neurofeedback et de biofeedback pour améliorer les performances. L’expérience personnelle de Dre Christie s’étend également aux sports de haut niveau. Joueuse de rugby de niveau national, elle a représenté le Canada lors de deux Coupes du monde, des Jeux universitaires mondiaux et de plusieurs matchs préliminaires internationaux. Elle a été intronisée au Temple de la renommée des sports de l’Université Concordia.


Patrick Côté (il/lui) est l’entraîneur-chef actuel de l’Équipe canadienne de rugby en fauteuil roulant depuis mars 2017. En tant qu’entraîneur-chef, monsieur Côté a mené l’équipe nationale à une médaille d’argent lors des Jeux parapanaméricains de Lima 2019 et de Santiago 2023, à une médaille d’argent à la Coupe internationale de rugby-fauteuil 2023, à une cinquième place au dernier Championnat du monde et aux Jeux paralympiques de Tokyo 2020 ainsi qu’à une médaille d’or au Tournoi des Quatre Nations de rugby en fauteuil roulant 2022. Avant d’assumer le rôle d’entraîneur-chef, monsieur Côté a cumulé plus de dix années d’expérience dans le milieu du rugby en fauteuil roulant en occupant diverses fonctions. Il a été coordonnateur des sports pour l’Association québécoise du sport en fauteuil roulant, favorisant ainsi la promotion et le développement de plusieurs sports en fauteuil roulant au Québec. Il a également été responsable des programmes techniques pour la CWSA lors des Jeux paralympiques de Londres 2012 et de Rio 2016; un poste qu’il a occupé pendant 6 ans avant d’être nommé entraîneur-chef par intérim de l’Équipe canadienne de rugby en fauteuil roulant en novembre 2016. Monsieur Côté est tenu en haute estime par la communauté de rugby en fauteuil roulant où il a été grandement salué pour sa compréhension technique du rugby en fauteuil roulant et pour le fait d’avoir su développer et utiliser des solutions d’analyse de données. En dehors de ses activités d’accompagnement professionnel, il aime passer du temps avec l’être aimé et leur fils tout en gardant la forme en pratiquant le cyclisme, le basketball, l’escalade et l’entraînement. Il admet être cuisinomane et se passionner pour l’art culinaire. Enfin, monsieur Côté a un esprit curieux et aime étudier et apprendre sur bon nombre de sujets; plus particulièrement ceux touchant à la performance humaine.


Marnie McRoberts (elle/elle) est une thérapeute du sport certifiée qui défend le sport paralympique en tant que médecin praticienne depuis plus de 10 ans. Elle soutient les athlètes pendant leur processus de classification pour le rugby en fauteuil roulant. Marnie est professeure à l’Université York à temps partiel et monitrice de premiers soins certifiée. Elle se réjouit que son expérience dans le milieu sportif auprès de personnes vivant avec un handicap lui permette d’offrir des formations en salle et d’éduquer les futur·e·s professionnel·le·s de la santé sur les meilleures pratiques à adopter pour collaborer avec les populations ayant une incapacité. Marnie mène actuellement des activités de recherche dans le domaine de la classification où elle étudie l’impact des techniques manuelles de test des muscles sur les résultats de classification.


Shayne Smith (il/lui) est persuadé que la vie n’a pas de limites. À l’âge de 4 ans, Shayne a contracté une forme rare de méningite appelée septicémie à méningocoque, qui a entraîné l’amputation de ses jambes, de sa main gauche et de certains doigts de sa main droite. Encouragé et soutenu par sa mère, Jo-Ann, Shayne n’allait pas laisser ce qu’il lui était arrivé l’empêcher d’aller de l’avant et d’atteindre ses buts. Shayne a donc commencé à jouer au basketball en fauteuil roulant dès l’âge de 8 ans. Bien qu’il lui fallut 4 ans pour marquer son premier panier, Shayne a joué pour l’équipe junior canadienne pendant plus de 17 ans et pris sa retraite du basketball en fauteuil roulant à l’âge de 25 ans. Il s’est ensuite découvert une nouvelle passion pour le rugby en fauteuil roulant après avoir participé à une séance d’entraînement avec Zak Madell où ils se sont échangés de bons coups sur le terrain. Dans les années qui ont suivi, Shayne s’est démarqué dans ce sport et a été sélectionné pour faire partie du programme d’entraînement de l’équipe nationale en 2017. Il a ensuite représenté le Canada lors de plusieurs tournois internationaux seniors, notamment la Coupe du Canada de 2018 et le Championnat du monde 2018. En 2021, Shayne a fait ses débuts aux Jeux paralympiques et a été le meilleur marqueur de tous·tes les nouveaux et nouvelles paralympien·ne·s au sein d’Équipe Canada. Parmi ses plus grandes réalisations en carrière, mentionnons la médaille d’argent au Championnat des Amériques 2022 de la WWR, la 5e place aux Jeux paralympiques de Tokyo 2020, la médaille d’argent aux Jeux parapanaméricains de Lima 2019, la 6e place au Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant GIO 2018 de l’IWRF, la 4e place à la Coupe du Canada de 2018 et la médaille d’argent au Championnat des Amériques 2017.


Objectifs d’apprentissage

  1. Comprendre le processus de classification dans les parasports (C8 – Diversité et culture)

  2. Explorer la classification de l’expérience d’un·e athlète paralympique (C8 – Diversité et culture)

  3. Explorer les impacts psychologiques que peut engendrer le processus de classification (C8 – Diversité et culture)

  4. Participer à une démonstration d’accompagnement intégré des athlètes pour le processus de classification (Supervision/mentorat)

  5. Fournir des pistes de solution adaptées aux consultant·e·s en performance mentale pour l’accompagnement des athlètes paralympiques lors du processus de classification (Supervision/mentorat)


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